Métrico Imperial

Métrico Imperial

Manu Arregui, Zigor Barayazarra, Fito Conesa, Juan Hidalgo, Miguel Ángel Gaüeca, Diego del Pozo

25 / 05 / 18  -  05 / 07 / 18 // VLC
Métrico Imperial
Métrico Imperial
Métrico Imperial
Métrico Imperial
Métrico Imperial
Métrico Imperial
Métrico Imperial
Métrico Imperial
Métrico Imperial
Métrico Imperial
Métrico Imperial
MÈTRIC IMPERIAL

El títol del projecte està pres dels dos sistemes de mesura hegemònics en l'actualitat i busca desmuntar la suposada neutralitat dels mateixos i la seva relació amb la construcció d'identitats contrahegemòniques o no normatives. El pensament decolonial, feminista i queer ha qüestionat nocions com "la naturalitat", "la objectivitat" o "la neutralitat", evidenciant que moltes d'aquestes categories plantegen la persistència d'un sistema de dominació i control sobre els individus i els seus cossos. En plantejar qualsevol "alteració" de la norma com una anomalia condemnen a la resta dels subjectes a ser percebuts com excepcionalitats o contra models. Aquesta "oposició" pressuposa una homogeneïtat irreal en la resta de la població.

Paraules clau:
Científic, corporalitats, feminisme, heteropatriarcat, Imperial, masculinitats, mètric, normativitat, poder, poètiques, queer, violències.

0.El subjecte

"Quins elements són indispensables per iniciar el treball poètic?
Primer. La presència, en la societat, d'un problema la solució del qual és concebible només amb una obra poètica."
Vladimir Maiakovski, Com fer versos?, 1926

Sempre he viscut intentant desentranyar els codis. Al principi per poder integrar-me i ser part de, actualment per descobrir, contrariat i contradictori, que sempre he estat aquí, d'una forma inadequada i incomoda, però en aquest fluir de mesures i comportaments.

Així que pot ser que no mesuri el que m'han dit o que el meu peu canviï en travessar segons quines fronteres (41, 8, 7, 26 ...) i, d'aquesta manera, senti que la solidesa del meu cos no és més que una variable.

Escric pensant en la mesura, mentre els meus ulls recorren una superfície que he d'identificar amb 13 polzades, sense saber exactament què és el que aquesta dimensió significa.

El control s'amaga en el desconegut. Malgrat que en aquest cas no hagi de fer més que una 'traducció', encara que sé que en aquest desplaçament hi haurà alguna cosa d'engany, un error tan minúscul que l'objecte ja no serà el seu contorn i la seva mesura sinó una fallida més, un desig insatisfet buscant el quadrant adequat per a la seva grandària.

1. Sobre La mesura: Brecht

"La mesura és una salvatjada"

Amb aquestes paraules Miguel Sáenz inicia la seva anàlisi de la mesura (1930) de Bertolt Brecht en el seu pròleg al Teatre Complet d'aquest autor. Sáenz no només escriu aquesta introducció sinó que tradueix totes les peces brechtianes així que per què dubtar de la seva paraula. Les seves observacions se centren en la brutalitat de l'argument d'aquesta obra, sobretot si tenim en compte que pertany a la sèrie de Peces didàctiques de Brecht el que ens conduiria a qüestionar, i condemnar, l'ensenyament a desentranyar en aquesta obra.

Possiblement la seva aproximació a la mesura estigui condicionada per l'entrada de la policia a interrompre en una de les seves representacions a Berlín, pocs dies després de la presa de possessió de Hitler, o al fet que l'FBI centrés el seu interrogatori a l'autor en el contingut d'aquesta peça, o pot ser que fos el vet que el mateix Brecht va posar sobre les representacions públiques d'aquesta. Sigui quin sigui el motiu és evident la incomoditat que provoca La mesura.

Però centrem-nos en el seu caràcter de peça didàctica o en el que aquesta pedagogia pot suposar. L'actriu Asja lacis havia iniciat una sèrie d'experiències de teatre infantil amb fins educatius. El text Programa d'un Teatre Infantil Proletari (1928) de Walter Benjamin recull i estudia part d'aquestes experiències que influirien en les Lehrstück de Brecht. Com ja s'ha comentat aquest terme alemany podria traduir-se tant com peces didàctiques com a peces d'aprenentatge, la qual cosa ens permetria prendre un altre itinerari davant de "la salvatjada" o almenys intentar diferenciar l'educació amb la transmissió de coneixements. D'aquesta manera ja no ens veuríem abocats al sacrifici sinó a pensar en les estratègies de poder que recorren La mesura.

"La peça didàctica es distingeix aquí com a cas especial perquè, gràcies a la pobresa de la tramoia, se simplifica i facilita la interrelació del públic amb els actors i els actors amb el públic"
Walter Benjamin, Què és el teatre èpic?, 1938

No només Benjamin, proper a Brecht, escriu sobre aquesta "didàctica", el mateix Brecht aprofundeix en les nocions d'aprenentatge i saber, i en els condicionants socials als quals estan sotmeses. El seu exili i la manca d'interès per la seva obra als Estats Units el portarà a disseccionar les característiques de la seva producció anterior i, especialment, de les seves peces didàctiques desenvolupades entre 1920 i 1940. Les dinàmiques que plantejaven aquestes peces d'aprenentatge incloïen el oferir qüestionaris a seus assistents, plantejar que fossin ells mateixos els que representessin l'obra sense la necessitat de comptar amb un públic i reescriure aquests treballs d'acord amb aquest intercanvi. Així que la noció d'educació que proposava l'autor travessava a la peça, al seu escriptor, a públics i executants, insistint en el component performatiu d'aquest tipus d'experiències, en l'aprenentatge dels propis cossos.

Si prescindim d'aquests aspectes es fa més fàcil seleccionar per a la seva traducció la versió de la mesura basada en l'edició de Malik (1938) en la qual es prescindeix de diversos fragments com aquest interpretat pel Cor de Control, personatge que al·ludeix no només a la idea de disciplina sinó de qualitat, on s'enuncia la relació entre anàlisi, teoria, política i societat:

“What measures did you take?
In times of persecution and when theory is in a state of confusion
Fighters are expecred to make a sketch of the site 
And carefully consider all defences and possibilities.”

En recuperar aquest tipus de fragments el títol de La mesura amplia la seva polisèmia, eludint la seva identificació directa amb La decisió, com ha estat traduïda en altres ocasions, i ampliant la seva relació amb una perspectiva "científica" que busca baremar l'intangible i com afecta la construcció social de la "realitat".

Podem afirmar que aquesta necessitat de mesurar l'intangible, que es trobava ja en els primers intents de mesura, perviu en l'actualitat. Pot ser que avui en dia no comptem amb un altre Robert Boyle intentant tot l'aire però molts de nosaltres podem sentir l'avaluació, mirades que delimiten aspectes tan similars a l'aire com poden ser l'autèntic, l'ajustat, el masculí, el just o la veritat.

Aquests relats -les exposicions i textos vinculats a aquest projecte- intenten evidenciar aquestes àrees de conflicte. Els llocs en els que la mesura pot convertir-se en una agressió.

"Getting no answers, peope are mobilizing.
Getting no anwsers, a movement is emerging. "
Gregg Bordowitz, Picture a Coalition, 1987

2.54 Què és mesurar ?: Mètric decimal

"Què és mesurar? ¿No és potser substituir l'objecte que mesurem pel símbol d'un acte humà la simple repetició esgota l'objecte? "
Paul Valéry, Varietats, 1933
El mateix any en què la policia interrompia La mesura i acusava els seus organitzadors d'alta traïció Paul Valéry pronunciava la seva conferència Inspirations Méditerranéennes en la qual reflexiona sobre l'afirmació de Protàgores que situa l'home com la mesura de totes les coses. Davant d'aquesta construcció antropomorfa Valéry incideix en el grau d'abstracció (esgotament) que provoca l'acte de mesurar.
En l'actualitat trobem la supremacia i convivència de les unitats de mesura, el sistema mètric, fruit de la il·lustració i instaurat per Napoleó en 1799, juntament amb el sistema Imperial, que és com es coneix al sistema anglosaxó de mesures. La convivència planteja ja de per si un enfrontament polític i evidencia que la naturalització que emprem en mesurar és fruit d'una tradició relativament recent. I més si pensem que el Tractat del metro, que busca establir una unitat internacional, no se signa fins el 20 de maig de 1875, data que contrasta amb el 5.000 a.C. en què es documenta l'inici de la voluntat de mesurar.
La mesura i el pes són nocions que sorgeixen vinculades a una economia d'intercanvi mercantil. Podríem assumir que han traspassat aquest camp al incorporar-se a la nostra quotidianitat, sense adonar-nos que ha estat al revés, que nosaltres també som part d'aquest sistema d'intercanvis. D'aquí la necessitat de tenir un "control de qualitat" que permeti integrar-nos en les cadenes productives i situar-nos en els nínxols de mercat.

Resulta interessant assenyalar com, fins a l'aparició del metro, la mesura operava sobre una aritmètica més intuïtiva i la seva sistematització era antropomorfa, ja que sorgia a partir de mesures corporals, o vinculada al rendiment del treball humà -superfície collida, distància recorreguda a peu o cavall, ... -. Va ser el pensament Il·lustrat i la voluntat de la Revolució Francesa d'acabar amb l'anterior sistema de pensament i impulsar un basat amb la noció d'universalitat dels que van propiciar l'abandó de "a la mesura de l'home" enfront d'una unitat que definia les longituds a partir de la distància del meridià.

El matemàtic Nicolas de Condorcet, que va morir cinc anys abans de la instauració del sistema mètric en 1799, va arribar a afirmar que era "per a totes les persones de tots els temps". Però aquesta universalitat es va truncar pocs anys després, en 1812, a causa de la impopularitat d'aquest. I va ser la comunitat científica la qual va aconseguir la seva difusió a mitjans d'aquest mateix segle. La veritat és que el sistema mètric i, sobretot, la seva concepció decimal que equiparava la matemàtica a la mesura, va permetre consolidar en la seva configuració abstracta l'efecte de versemblança científica que perviu en l'actualitat.

"Perquè és evident que les explicacions no conclusives, les cauteles escèptiques i les crítiques desfundamentadoras no resulten ben acceptades en una cultura que té ja massa inseguretats com perquè els "discursos segurs" (més que rigorosos, noció que avui en dia no és tan important) que se suposa són les ciències, comencin també a qüestionar els seus propis pressupostos, o almenys alguns dels seus èxits més definitius. "
Alberto Cardín, Dialéctica y canibalismo, 1994

La veritat és que aquesta certesa part d'una mentida. El patró metro es configura a partir de la deumilionèsima part de la longitud del meridià. No deixa de ser curiós que aquesta longitud s'adopta en un moment en què els meridians encara no havien estat mesurats de manera que, després de el seu mesurament, es va descobrir que aquesta fracció de distància era uns mil·límetres més gran. Jean-Paul Marat assenyala l'interès real d'adoptar aquest patró, en afirmar que "Sota el pretext de mesurar un grau de meridià (...) es van fer lliurar pel ministre cent mil escuts." Malgrat el descobriment d'aquest error de mesura, en 1809 es va optar per mantenir el patró original, desvinculat ara de cap referència, i França es converteix en el país que garanteix la mesura, esforçant-se perquè una barra metàl·lica es mantingui estable per tal de garantir aquesta supremacia.

Un símbol abstracte es va convertir de nou en un instrument de control i conflicte amb altres països i agents, evidenciant l'arbitrarietat d'aquest sistema.

"[Convocatòria dels geòmetres, els homes-poll]
Seguidament van arribar els homes-poll i van procurar mesurar totes les coses fins al gruix d'un cabell i pesar-lo tot a la mida d'un àtom. Però entre ells mateixos les seves mesures eren dispars, especialment pel que fa al pes de l'aire, i van trobar que aquesta tasca era impossible de realitzar. Davant d'això, l'emperadriu va començar a disgustar i els va dir que no hi havia ni veritat ni justícia en la seva professió i va dissoldre la seva societat. "
Margaret CAVENDISH, El món resplendent, 1666

3 El cos: Imperial

"Coneix les xifres prou per mesurar els ritmes i els números."
Jean GENET, El funambulista, 1958

Un dels països amb els quals el sistema mètric decimal va entrar en conflicte va ser Anglaterra, que va decidir emprar el que ells denominen sistema Imperial, basat en unitats antropomorfes que ens vinculen de nou amb "a la mesura de l'home".

Aquesta forma de configurar el sistema és, en aparença, la més antiga. Egipte ja institueix el colze com a unitat i aquest tipus d'estratègies és la que fan servir els grecoromans amb el peu. D'aquí sorgirien totes les maneres preindustrials de pesar i mesurar, en els quals es prioritzava el volum al pes per evitar el frau.

Malgrat estar entroncat en aquesta tradició el sistema Imperial no és anterior al mètric. Es configura com a resposta a aquest per tal de mostrar el seu rebuig al seu origen revolucionari i potenciar un bloqueig de les seves colònies enfront de la maquinària i el comerç regit pel sistema francès.

El que planteja aquest sistema és una nova reglamentació que fixi les mesures i els pesos. No en va a Europa es van arribar a censar fins 391 valors de la lliura i 282 del peu.

Però malgrat aquesta uniformitat que facilita el comerç i la investigació, l'antropometria del sistema Imperial resulta tan problemàtica com l'abstracció de la longitud dels meridians que regeix el mètric. Ja que aquesta manera de mesurament en ser ràpidament reglat, com ja s'havia fet en l'antic Egipte o en tauletes grecoromanes que recullen el peu olímpic, evidencia les diferències dels nostres cossos enfront d'aquest patró ideal o vitruvià. És a dir davant de la diversitat de cossos la mesura imposa un d'únic i universal, que no només exclou les diferència sinó tots els cossos femenins.

"I'ma coming up man-sized
Skinned alive
I want to fit
I'veu got to get "
P.J. Harvey, Man-sized, 1993

Sabem que històricament el cos femení ha estat supeditat al masculí. Aquest tret és evident en el cas de la mirada que l'examinava i representada, però també en metamorfosi com la dels Kuros en Kores, ja que els escultors simplement 'feminizaban' els referents masculins.
"La representació de la vagina com fal·lus invertit, que Casa-Christine Pouchelle va descobrir en els textos d'un cirurgià de l'Edat Mitjana, obeeix a les mateixes oposicions fonamentals entre el positiu i el negatiu, el dret i el revés, que s'imposen des que el principi masculí apareix com la mesura de tot. "

Pierre Bourdieu, La dominació masculina, 1998
Aquest tret de l'antiguitat perviu fins ben entrada la contemporaneïtat, fins i tot en àmbits com la medicina. De manera que hem d'esperar fins al congrés i posterior publicació del Boston Women 's Health Book Collective el 1970 per trobar els primers llibres mèdics sobre dones escrits per elles mateixes. Els seus títols no poden ser més eloqüents: Women and Their Bodies, 1970 i Our Bodies, Our Selves, 1973.

Però aquesta tirania de la forma i la mesura que imposa un únic cos enfront de la resta no només afecta les construccions de la feminitat, sinó a molts dels cossos masculins que no s'adeqüen a aquesta "harmonia vitruviana", la pervivència l'arribem a trobar fins a Le Corbusier, o al concepte de masculinitat hegemònica.

4 Classificar: Masculinitats

"(...) and at the moment I'ma sixteen-foot-tall five-hundred-and-forty-eight-pound man inside this six-foot body and all I can feel is the pressure all I can feel is the pressure and the need for release. "
David Wojnarowicz, Being Queer in America. A Journal of Disintegration, 1991

"Conec el sistema de les amistats excessives. A qui enganya un? Déu em mira. Mediré cada centímetre del pendent que em separa del pecat. "
Jean Cocteau, El llibre blanc, 1928

Una de les convencions que assumim a l'hora d'intentar evidenciar la multiplicitat de masculinitats és assenyalar / ens com altres. Aquest posicionament de l'alteritat referma els mecanismes de control heteropatriarcals a relegar a tots aquells que no s'adeqüen al patró a un estat d'alteritat. Però si convertim aquesta alteritat en dissidència evidenciarem que les mesures que regeixen els cossos masculins i els seus comportaments són molt més difuses, fins i tot les d'aquells subjectes més propers als models hegemònics.

"No oblidem que tots som el Un altre d'un altre."
Roberto Jacoby, Jo tinc la sida, 1994-5

Tot i així és evident que la mesura, en moltes ocasions emmascarada en discursos científics, ha estat un instrument per a la persecució d'aquestes masculinitats dissidents. Pot ser que en l'actualitat no hi hagi "ciències" com la frenologia, que determinava el caràcter a partir de les mesures del crani, o la fisiognomia, centrada en la cara. Però no només es continua mesurant i classificant les masculinitats, com evidència molts estudis sobre el seu suposat origen biològic, sinó també qüestions tan intangibles com "la ploma" o el gest amanerat.

El pervers és que aquests mesuraments, aquestes adequacions al patró, no són merament externes. Nosaltres mateixos i fins i tot entorns propers, aparentment 'acollidors', sotmetem la nostra aparença i gestos a mesures que ens agredeixen.

"Our most intimate fantasies, desires, projections, internal dialoguis and evershifting identities are bisected, influenced and Ruled by public discourse, legislations and the Law."
Felix González-Torres, Public and Private: Spheres of Influence, 1993

Podem considerar tan fútil intentar pesar l'aire com definir la quantitat de 'gestualitat femenina' en un cos equivocat. Però aquest fet, aquesta recerca del amanerament, no només exclou subjectes i comportaments sinó que torna a evidenciar el grau de normalització de la misogínia. D'aquesta manera les nostres mans mesuren i ens delaten per vincular-nos amb corporalitats 'equivocades i pernicioses'.

Però no només ens sotmetem a aquest autoescrutini gràcies a, com assenyala Foucault, la interiorització dels mecanismes de poder i control. Entorns com la 'comunitat gai' es regeix per patrons homonormatius que tornen a assenyalar com a punible tant el 'femení' com qualsevol corporalitat o comportament que no es enquadrament en algun dels casellers assenyalats per a això.

"Normalcy is the evil side of homosexuality."
Jack Smith, Wait for me at the Bottom of the Pool: The Writings of Jack Smith, 1997

"Yes i would sleep with myself / if i were you"
Sam Vance-Law, Narcisus 2.0. Homotopia, 2018

És evident que tots els grups socials posseeixen els seus codis i que aquests els permeten construir jerarquies i exercir diferents mecanismes de poder. El sorprenent és la manera en què vam replicar els dispositius que ens oprimeixen i condicionen les nostres construccions identitàries. Però al final tant el metro, com el sistema imperial, com els membres que el componen i els subjectes que són alhora agents i objectes d'aquesta mesura contínua, tot això és un reforç dels nostres aprenentatges. Un mecanisme que ens obliga a repensar les nostres estratègies per definir-nos, sabent que el fluir pot ser organitzat en ritmes i que les nostres armes som nosaltres mateixos.

Al capdavall la nostra historiografia, com la del sistema mètric, conviu amb la paradoxa d'un ampli passat i una molt recent sistematització, no en va no va ser fins el 17 de maig de 1990 que l'Organització Mundial de la Salut (OMS) va excloure l'homosexualitat de la Classificació Estadística Internacional de Malalties i altres Problemes de Salut, disset anys després que l'Associació Nord-amèrica de Psiquiatria ho hagués fet.

5. Dispositiu / Aparell: L'exposició

"Són els aparells els que essencialment generen la poeticitat d'una època: la seva consistència museogràfica, fotogràfica, psicoanalítica, etc. Una època és poètica perquè està aparatizada de tal o de qual manera. "
Jean-Louis Déotte, L'època dels aparells, 2004

Partir del territori disruptiu que genera la fricció entre la noció de dispositiu d'Agamben i d'aparell de Déotte ens permet articular la mostra entre les estructures i el aparèixer. Més encara si considerem que per Déotte l'art és el que propicia el trànsit d'un dispositiu a un aparell.

Ja hem vist que tant el sistema mètric com l'Imperial configuren estructures que afecten no només a la mesura sinó a construccions polítiques, econòmiques i identitàries i als desenvolupaments de les mateixes tant en els cossos com en les performativitats.

Tots dos sistemes gaudeixen de les privilegis de la neutralitat i la naturalització que, com assenyalen les teories feministes i decolonials, els permeten afermar la seva hegemonia sense ser qüestionats. L'exposició busca problematitzar aquesta dimensió immutable.

Si considerem els sistemes de mesura com a dispositius i la producció de Marcel Duchamp, 3 stoppages étalon (1913-1914) com aparell podrem intuir un àmbit de subversió poètica, de nou la mètrica, en què qüestionar les nostres lectures del món i de la construcció de masculinitats.

D'aquesta manera Exercicis de mesurament sobre el moviment amanerat, 2014-17 de Manu Arregui (Santander, 1970) s'apropia dels codis i llenguatges científics per evidenciar l'impossible de la seva mesura en contrast amb les estrictes codificacions socials.

Zigor Bayarazarra (Bilbao, 1976) presenta S / T (The Lunch Project), 2014-2018 en el qual trobem de nou la mà, objecte i subjecte de la mesura en tot el projecte, però la seva materialitat evidència la ruptura de les classificacions hegemòniques del l'escultura i ens obliga a avaluar les nostres voluntats.

Els treballs de Fito Conesa (Cartagena, 1980) operen com encreuament entre dos sistemes de mesura, el musical i el de les pràctiques visuals, en els que desmunta molts dels supòsits vinculats a la nostra comprensió de les masculinitats i la tirania de la homonormativitat. Conesa no evita situar oferint el personal com un territori de combat polític.

La producció de Juan Hidalgo (Gran Canària, 1927- 2018) ha posat en crisi principis estètics, formals i socials. La mesura, vinculada al musical però també als ritmes i el performatiu, i les masculinitats, com a espai de qüestionament identitari i arma, s'han articulat moltes les seves obres. Atacant també a les convencions artístiques en emprar elements que desestabilitzen la seva pròpia neutralitat, com el color.

Des dels seus primers treballs Miguel Ángel Gaüeca (Bilbao, 1967) ha desestabilitzat els elements que permeten fixar les identitats. Aquesta investigació ha operat tant en camps específics, els codis homonormatius, de classe, ... servint-se del món de l'art com a espai d'anàlisi i desmuntatge d'estratègies de poder.

I, finalment, Diego del Pozo Barriuso (Valladolid, 1974) en les seves investigacions al voltant del contacte i els mecanismes i gestualitats de la violència possibilita la interacció entre les formes d'acció política, altres àmbits de coneixement i la possibilitat de generar nous codis i àmbits de relació.

D'aquesta manera els treballs s'articulen com un sistema que evidencia l'arbitrarietat dels modes de coneixement que hem rebut. I tot i així seguim calculant, avaluant i pesant, sotmetent als nostres propis cossos a aquesta disciplina, quan sabem que mai serà la mesura adequada.

Eduardo García Nieto
Comissari de l'exposició

#metricoimperial